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5分钟了解A Level 和 AP的前世今生

       在英国,大学入学有一块“敲门砖”,那就是学生通过各种类型的学习和考核所获得的资格证书。英国的中等教育一直推行证书制,GCE A Level 是 A Level General Certificate of Education Advanced 的缩写,即高级水平普通教育证书,简称A Level ,是英国的国民教育课程,也是英国学生进入大学前的主要测试课程。其成绩则相当于中国的“高考”。

 

       A Level 课程考试及证书是英国实施时间最长的,是英国各类证书族中的主体部分。A Level 课程体系于 1951 年正式启用,由于当时GCE A Level 的高级水平考试难度大且主要为大学录取新生提供参考,忽略了高中毕业后将走向工作岗位的学生的需求,于 1965年开始推行中等 教育证书 即(CSE Certificate of Secondary Education)。1984年英国对 GCE 的普通水平与 CSE考试进行合并。从 1988 年义务教育阶段开始  实行普通中等教育证书 考试 (GCSE),但同时为大学选择优秀学生,普通教育证书高级水平(GCE A  level)考试依然在继续教育阶段推行。2000年英国的课程改革,设立了新的 GCE A/ As level(普通 教育高级水平证书与补充高级水平证书),此课程考试标准沿用至今。

 

       新 A Level课程体系中考试科目比普通中等教 育证书(GCSE)  的考试科目更多,可供学生选择的 学科达72门,涉及科学、语言、艺术、工程学、 商业、信息与交流技术、传媒、娱乐、社会科学等多个门类。一般学生选择3至4门来学,数学、进阶数学(高等数学)和物理是大多数大学和专业招生时要求学过的A-level科目(只有极专业的学科除外),所以这三门课是被广泛接受并选择的。且对于中国学生来说,除了这三门被广泛接受之外,还有其他的收益。因为相对于西方学生,中国学生在数理化方面的训练更为严格,基础扎实。而且学习数理化对英语能力的要求比其他科目低,所以这种选择更能体现中国学生的优势。

 

       A level是一个两年制的课程,从时间上来看一般属于中学阶段最后两年的课程。课程第一年称为AS阶段,课程第二年称为A2阶段。实际上,一门A Level课程就被分成相对较简单的AS阶段和有所深度的A2阶段。

 

这样设计的目的一方面有一个循序渐进、由浅入深的过程,另一方面增加了学生的选择。学生既可以直接选择学习若干门A Level 课程和考试;也可以先选择若干门 AS课程和考试,一年后再选择科目相对应的A2课程和考试;或者再选择若干科目不相对应的AS 课程和考试。两门连续性的课程与考试和两门不相干的AS课程和考试的成绩之和都相当于一门 A Level课程的成绩。学生学完第一年课程,先要参加 AS课程考试。比如  A Level 课程的海外考试由英国剑桥大学考试院 (UCLES) 统一负责,每年 6月和11 月各有一次统考。学生和学校可按自身教学进度分AS 阶段和A2 阶段报考,也可以AS和A2一起报考。若一次考试发挥不好,下次可重考,两次考试之中取高分。凭借AS 阶段课程的成绩,学生就可以申请6所以内的大学。

 

       在英国, A Level课程考试的评价分为5个 等级,从 A(100>80%)、 B(70-79%)、 C(60-69%) 、D( 50-59%) 到E(40-49%) 、U(<40%)为不及格。英国大学录取标准主要看  A Level成绩,目前大学录取标准至少需要三门 A Level课程成绩。如果学生想要 报考名牌大学,需要学习 2年A Level 课程,并参加国家统一考试,一般所学课程考试成绩至少达到 B等级以上。如果获得3到4科 A,就有资格申报包括牛津和剑桥在内的世界顶尖大学。

 

       AP 为 Advanced Placement 缩写,中文译为进阶先修课程,又称大学先修课程,是在美国和加拿大等国高中阶段,由美国大学理事会(College Board)赞助和授权的高中先修性大学课程。

      

      二战之后,福特基金会成立了一个用于协助委员会研究教育方案的基金,最初研究是在三所高中和三所大学中进行,这一方案被称为“凯尼恩计划”1951年,委员会推荐在高级中学进行一些大学水平的课程、参加学分考试,并允许他们在大学中获得同等学分。第二届委员会发展并完善了这一先修课程计划与课程,并在同年囊括了11门课程。1955年,美国大学理事会开始运作AP课程。1965年至1989年,美国教育家哈伦·汉森是AP课程的项目负责人。课程逐渐囊过到更多科目,并对这种高水平的课程进行课程指导和质量监控。20世纪80年代,AP考试成绩首先在德国部分高校得到承认,随后在法国、瑞士、奥地利等国家逐步得到认可。

 

        AP课程是美国大学低年级学习的内容,比高中课程内容多而难。因此,选择AP课程,并且在考试中获得优异成绩可以更好的体现学生的学习能力和更大发展潜力。AP课程目前有38门,包括艺术课程、英语课程、理事/社会科学课程、数学/计算机科学课程、科学课程、世界语言文化课程等。与A Level不同的是,修读AP课程并不会获得文凭,而是通过参加AP考试,获得成绩,为大学的申请铺路。如果中学开设AP课程,多是一年制的课程。

 

       AP考试成绩被广泛用于美国各大学的新生录取标准,据统计,85%要求较高的大学都表示他们在做录取决定时对有AP 学习经验的学生有一定的优先考虑,高居美国大学诸多录取标准之首。此外,大部分的大学会根据AP成绩给予学生考虑优先选修高级课程、换取学分的优厚政策。

 

       AP课程考试属于标准参照考试,学生成绩单上最终显示的是5分制成绩。最高成绩是5分, 5分是一个折算成绩,它表示学生对该门课程已经具备了非常扎实的基础和较高的应用能力,非常符合课程要求。通常4分便属于高分,3分为合格成绩,只有3分及以上的单科成绩才能为多数大学所接受,并折抵相应课程的学分;某些顶尖大学则要求学生的AP成绩至少要在4分以上。

 

       A level课程是英国课程,相应它申请英联邦这些国家就是非常全面、直接的,这些英联邦国家的大学本身它的网站上都会写出来对于A level直接的要求是什么,会有非常明确的说明。AP作为美国的课程,北美地区的美国、加拿大申请也是很全面、直接的。如果要用AP申请英国和英联邦的其他国家也是可以的,但是一般来讲这些需要再去看学校的具体要求。所以,并不是说AP学生申请英国就会有劣势。