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三分钟带你了解美国AP项目的前世今生

       AP 为 Advanced Placement 缩写,中文译为进阶先修课程,又称大学先修课程,是在美国和加拿大等国高中阶段,由美国大学理事会(College Board)赞助和授权的高中先修性大学课程,至今一共有三十八门科目可供修读。

       美国前教育部长玛格丽特·斯佩林斯曾明确表示:“为了习得在未来成功所需的技能,学生在中学阶段必须拥有修读 AP 课程的机会”。AP课程较一般的高中课程更深入、详细,但也同时更为多元与全面,兼具专业性与趣味性。

 

       AP课程近些年开始在中国发展火热,AP在美国并不是新鲜事物,它已有近70年的发展历史。二战之后,福特基金会成立了一个用于协助委员会研究教育方案的基金,最初研究是在三所高中(劳斯维伦斯中学、菲利普斯学院和菲利普斯埃克塞特学院)和三所大学(哈佛大学、普林斯顿大学和耶鲁大学)中进行,这一方案被称为“凯尼恩计划”。1951年,委员会推荐在高级中学进行一些大学水平的课程、参加学分考试,并允许他们在大学中获得同等学分。第二届委员会发展并完善了这一先修课程计划与课程,并在同年囊括了11门课程。1955年,美国大学理事会开始运作AP课程。1965年至1989年,美国教育家哈伦·汉森是AP课程的项目负责人。课程逐渐囊过到更多科目,并对这种高水平的课程进行课程指导和质量监控。20世纪80年代,AP考试成绩首先在德国部分高校得到承认,随后在法国、瑞士、奥地利等国家逐步得到认可。

       截至2017年,已有60多个国家和地区的4200多所大学承认AP考试成绩并将其作为入学参考标准,其中包括哈佛、剑桥等世界顶尖学府。世界各地提供 AP考试的中学超过22000所。一年中,全球便有超过270万名学生参与学习 AP课程,完成近 500万人次的AP考试。至今,每年进行的AP考试数量稳步增长。

 

       究竟,AP课程具有何种吸引力让山水相隔的全世界都为之着迷呢?魔力在于:

       1.增加GPA成绩。美国高中普通课程的 GPA 满分是 4 分,但单科 AP 课程的满分是 5 分。平均每门 AP 课程成绩可增加 GPA 分值 0.1 分。 选修 AP 课程较多、 成绩优秀的学生可以快速大幅度地提升自己的 GPA,在大学招生中取得较大的竞争优势。

       2.证明自身能力。AP课程是美国大学低年级学习的内容,比高中课程内容多而难。因此,选择AP课程,并且在考试中获得优异成绩可以更好的体现学生的学习能力和更大发展潜力。

       3.AP成绩转换大学学分机制。AP课程可以转换成学分,学生可以选择提前毕业或在大学选修其他专业和课程,还可以节省昂贵的学费。2018 年 AP 常 规 科 目 考 试 报 名 费为每门94美元,而在美国大学中修一门课程要花费3000~6000美元。

       4.易获大学认可。美国顶尖大学会根据AP课程成绩去评判学生,美国各大学已将AP成绩看作衡量学生学习、研究能力和应付高难度大学课程能力的重要指标。参加AP考试科目多、考分高的学生被美国名校另眼相看。英国、加拿大、澳大利亚等国也将此作为发放奖学金的主要条件之一。

 

       美国AP课堂教学的重点并不在于培养学生记住了多少知识或者养成了多高的应试能力,而是鼓励学生积极参与讨论,互相合作解决问题,理论联系实际,分工实验并用现代化手段处理数据,批判性和创造性地思考问题,能够条理清晰、论据有力地表达与写作等。这些能力的养成为学生在大学期间,乃至以后的进一步学习奠定了扎实的基础。凸显了高中教育更加注重发展学生个体的兴趣爱好、激发学生不同方面的潜能。

 

       但人的时间与精力有限,面面俱到毕竟困难,如何在38门AP课程中进行科学选择呢?那就需要进行个人兴趣和就业打算等多层面综合考量。下面我们来对不同专业方向进行分类做出合理的AP课程推荐。

 

商科方向

       商科以FAME(金融、会计、管理、经济学)四大专业为代表,较主流的商科专业包括金融、工商管理、会计、市场营销、商务类专业(包括国际商务、电子商务等)、物流、经济学、人力资源管理这八大类。

       选择商科方向的学生,建议将微积分,统计学,宏观和微观经济学为备考目标。作为看重数学基础的商科专业,微积分为奠定基础的科目,统计学则是研究方法这门课中必须掌握和精通的的技能。而宏观经济学和微观经济学则是必修课。倘若仍有余力,建议添加计算机科学。

 

 STEM 方向

       当今世界正处于新一轮科技与产业革命的孕育期,科技创新对社会的引领作用愈加凸现,经济转型对新型人才的需求与日俱增。STEM是科学(Science),技术(Technology),工程(Engineering),数学(Mathematics)四门学科英文首字母的缩写。

       未来专注于STEM 方向,建议报考数学,生物,化学,物理1&2,统计学。统计学是科研数据分析和研究方法论必备的工具,而前四门是STEM方向的基础学科。如果个人对计算机技术拥有钻研兴趣,计算机科学这门课程也不失为优良之选。

 

教育学科和心理学方向

       教育学科与心理学在某些层面专业融通,因此心理学这门课程当时必备。同时,这两个方向涉及大量跨学科知识,比如神经学,倘若能选择一些生物课程,会奠定非常好的基础。特别是有意向就读心理学专业的同学,建议对生物学课程进行学习。

       此外微积分和统计学作为核心课程,自然需要考虑。

 

计算机科学和人工智能方向

       考虑计算机科学方向的同学,计算机课程,微积分,物理1*2和统计学自然就足够了。如果考虑从事人工智能方向,甚至试图开发具有人脑思维和情感的机器人,带有灵魂的机器人,建议考虑心理学,生物和化学。

 

人文、社会、艺术方向

       文科方向的同学需要将备考重心放到美国历史、世界历史、 心理学、统计学、英语写作等科目上。同时要考虑自身基础。比如两门历史类课程最好有较好的写作能力,托福写作25分以上或者SAT/ACT写作9分以上的同学学习这些课程进行考试,既能反向提高你的托福和SAT/ACT写作成绩,又能同时提供更多的写作素材。

 

 

       AP考试会在每年的5月份进行,7月份公布成绩。考试的阅卷工作也有大学教授的参与,以审核学生是否掌握了大学程度的知识和能力。各科 AP考试均采用闭卷形式,分客观题和主观题两大部分,考试内容全球统一。在阅卷及成绩评定方面,客观题由电脑阅卷计分,主观题由大学教授及有经验高中AP教师进行阅卷。

       AP课程考试属于标准参照考试,学生成绩单上最终显示的是5分制成绩。最高成绩是5分, 5分是一个折算成绩,它表示学生对该门课程已经具备了非常扎实的基础和较高的应用能力,非常符合课程要求通常4分便属于高分,3分为合格成绩,只有3分及以上的单科成绩才能为多数大学所接受,并折抵相应课程的学分;某些顶尖大学则要求学生的AP成绩至少要在4分以上。